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Agência espacial da Europa fica com 'enorme problema' para substituir lançadores russos



O programa espacial da Europa ainda não tem um substituto confiável para os foguetes de lançamento russos, disse o chefe da Agência Espacial Europeia na segunda-feira (23). Josef Aschbacher disse que este era um “enorme problema” para as ambições espaciais da Europa. Foguetes russos Soyuz lançaram mais de duas dezenas de missões do espaçoporto europeu na Guiana Francesa entre 2011 e 2022, mas os laços foram rompidos após a invasão da Ucrânia. O poderoso lançador Ariane 5 da Europa está prestes a se aposentar e tem havido problemas com foguetes de última geração. A agência está lutando para ter o veículo de lançamento atrasado Ariane 6 no espaço até o final deste ano para preencher a lacuna. “A partir de meados deste ano, não temos acesso garantido ao espaço por lançadores europeus”, disse Aschbacher na segunda-feira. “Este é um grande problema para todos nós, para mim pessoalmente, para a ESA como um todo, para a Europa como um todo, e precisamos realmente trabalhar nisso.” Um novo lançador, o Vega-C, sofreu uma falha no mês passado em que dois satélites de reconhecimento da Airbus foram perdidos. A Europa pode recorrer ao foguete Vega mais antigo enquanto os engenheiros investigam o que deu errado com o Vega-C, disse Aschbacher. Além disso, mini-lançadores experimentais poderiam receber contratos da ESA antes mesmo de completarem um voo. Uma missão da British Virgin Orbit sofreu uma falha em 10 de janeiro, frustrando as esperanças de conseguir o primeiro lançamento da Europa Ocidental. O Reino Unido continua a ser membro da ESA após o Brexit. Houve notícias melhores quando o Ariane 6, mais pesado, teve um bom desempenho nos testes da semana passada, no que o oficial da ESA, Daniel Neuenschwander, chamou de “grande marco”. Os engenheiros ainda estão trabalhando para resolver alguns problemas técnicos pendentes com o lançador, disse Aschbacher. “Estamos tentando avançar o mais rápido possível. Com o Ariane 6, precisamos restabelecer o acesso europeu ao espaço”, disse ele. Espera-se que o Ariane 5 mais antigo realize dois lançamentos finais este ano, incluindo uma missão para explorar as luas geladas de Júpiter.


Mas esperava-se que outras missões fossem lançadas em foguetes Soyuz até que a Rússia retirasse sua equipe da plataforma de lançamento da ESA na Guiana Francesa. Uma missão conhecida como Euclid, que investigará a matéria escura no espaço, será lançada em um foguete Falcon 9 construído pela SpaceX de Elon Musk. O cenário político alterado na Europa também levou a ESA a fortalecer sua segurança cibernética, disse Aschbacher. “Temos uma situação muito tensa na Europa do ponto de vista da segurança e, portanto, também contribuímos com os meios que temos”, disse ele. Outro efeito da guerra foi que alguns equipamentos espaciais russos foram deixados para trás na Guiana Francesa. Alguns equipamentos da ESA ainda estavam na plataforma de lançamento russa em Baikonur, Cazaquistão. Houve “discussões em nível de trabalho” com a Rússia sobre uma possível troca, disse David Parker, diretor de exploração humana e robótica da agência. A antiga área da Soyuz na Guiana Francesa poderia ser transformada em uma nova plataforma para mini-lançadores ou usada como área de armazenamento, disse Neuenschwander. A Rússia anunciou separadamente que deixará a Estação Espacial Internacional após 2024 e planeja construir seu próprio laboratório espacial.

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