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Como as vacinas de mRNA podem ser cruciais no combate a outras doenças além da Covid-19 no futuro



Um ensaio clínico de uma vacina de RNA mensageiro contra o câncer é o mais recente estudo a destacar o potencial dessas drogas para combater a doença.


A empresa americana de biotecnologia Moderna e a empresa farmacêutica americana Merck anunciaram esta semana que sua vacina de mRNA resultou em resultados significativamente melhores para pacientes com melanoma.


Quando combinada com outra droga anti-câncer, sua vacina personalizada levou a uma redução de 44% no risco de recorrência ou morte, em comparação com o uso da droga sozinha.


As descobertas ocorrem após a pandemia de coronavírus, quando as vacinas de mRNA foram, pela primeira vez, usadas em todo o mundo e evitaram milhões de mortes por Covid-19.


Enquanto as vacinas de mRNA da Covid-19 ajudam a prevenir doenças, as vacinas de mRNA contra o câncer, que representam uma forma de imunoterapia, são usadas para tratar pessoas que já têm câncer.


Em algumas formas de imunoterapia, o paciente recebe anticorpos produzidos em laboratório para combater o câncer, enquanto com a vacina de mRNA, suas células recebem instruções genéticas na forma de mRNA para produzir proteínas específicas chamadas antígenos que, por sua vez, ativam o sistema imunológico para combater doenças.


'Os últimos resultados são promissores'

Christian Ottensmeier, professor de imuno-oncologia da Universidade de Liverpool, no Reino Unido, disse que a variedade de novas vacinas contra o câncer e tratamentos relacionados sendo desenvolvidos tornou um momento “incrível” para trabalhar na área.


Ele indicou que os últimos resultados da Moderna e da Merck foram especialmente promissores.


“É aqui que pensávamos que deveríamos estar e finalmente chegamos lá”, disse ele. “Esta é a prova de princípio desta abordagem. Não são apenas cientistas [fazendo previsões], isso torna as pessoas melhores ou as impede de piorar”, disse ele.


Embora as vacinas de mRNA tenham se tornado amplamente conhecidas durante a pandemia de Covid-19, muitos anos antes do surgimento do coronavírus, o trabalho estava ocorrendo para desenvolvê-las para combater outras doenças.


Por exemplo, antes da pandemia, a BioNTech, empresa alemã de biotecnologia que se tornou conhecida graças à sua bem-sucedida vacina mRNA Covid-19, iniciou ensaios clínicos com uma vacina mRNA contra o câncer que codifica antígenos específicos do câncer, cuja resposta imune pode destruir um câncer do paciente.


Os primeiros resultados de uma vacina de mRNA contra o melanoma se mostraram promissores, com o tratamento diminuindo ou estabilizando o melanoma em quase metade dos participantes do estudo.


Este teste da BioNTech envolveu uma vacina “pronta para uso”, enquanto os novos resultados da Moderna e da Merck vêm de uma vacina “personalizada”, que é especificamente adaptada à composição genética do câncer do paciente.


A BioNTech também desenvolveu vacinas personalizadas contra o câncer.


No estudo da Moderna e da Merck, a vacina de mRNA foi usada em conjunto com outro tipo de medicamento imunoterápico chamado inibidor de checkpoint e melhorou significativamente os resultados, em comparação com o uso do inibidor de checkpoint sozinho.


As descobertas são especialmente significativas porque envolveram um estudo randomizado, o que evita que vieses afetem os resultados.


“A taxa de recorrência foi reduzida significativamente, então é provável que seja uma observação verdadeira”, disse o professor Ottensmeier.


“Moderna, eles são os primeiros, mas não acho que serão os únicos. Acredito que é quase certo que as vacinas desempenharão um papel no tratamento do câncer”.

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